20210115-192749-7-1920x1279we
Omkring 6.000 Amazon-arbejdere på et varehus i Bessemer i Alabama skal til stemmeurnerne for at afgøre, om de skal organisere sig i fagforeningen Retail, Wholesale and Departement Store Union (RWDSU). (Arkivfoto) Foto: Alex Gallardo/Reuters/Ritzau Scanpix

Valg om første Amazon-fagforening nogensinde

5. feb 2021, 6:47
Amazon forsøger at modarbejde, at de ansatte på et varehus i Alabama starter den første amerikanske fagforening i netgiganten nogensinde.

Du ved det måske ikke, men om få dage udspiller der sig et dramatisk og afgørende valg i USA.

Valget handler ikke om præsidenter eller kongresmedlemmer, men om retten til at kæmpe for fair løn- og arbejdsvilkår hos internetgiganten Amazon.

Det skriver Fagbladet 3F.

LÆS OGSÅ: DA kritiserer politikere for at skade den danske model: 'Uacceptabelt og illoyalt'

Den skæbnesvangre valghandling finder sted den 8. februar i Alabama i det sydøstlige USA. Omkring 6.000 Amazon-arbejdere på et varehus i Bessemer i Alabama skal til stemmeurnerne for at afgøre, om de skal organisere sig i fagforeningen Retail, Wholesale and Departement Store Union (RWDSU).

De ansatte på varehuset består hovedsageligt af afroamerikanske kvinder. Stemmer de ja, vil det være det første Amazon-varehus i USA, hvor de danner en fagforening. Og det vil kunne tænde et håb blandt de 400.000 Amazon-ansatte, der arbejder på varehuse og leveringssteder i landet.

- Det vil skabe et skifte i magten fra arbejdsgiverne til arbejderne. Arbejderne vil få mere respekt og bedre behandling fra arbejdsgiverne, og det vil kunne sprede sig til andre af de over 100 store Amazon-varehuse i USA, siger William Brucher, arbejdsmarkedsprofessor på Rutgers University i USA, til Fagbladet 3F.

De ansatte på Bessemer-varehuset i Alabama er blandt andet utilfredse med, at de bliver overvåget og stillet strenge produktionskrav. Og at de bliver bedt om at gå på arbejde, selvom de har symptomer på covid-19. Omkring 20.000 Amazon-arbejdere havde været smittet med covid i september.

- Amazon dehumaniserer og mishandler sine ansatte. Arbejdstempoet er umuligt at holde trit med, og stressen er ubærlig. Arbejderne får opgaver fra en robot, får reprimander af en app og bliver fyret i en besked på telefonen. De føler, Amazon bekymrer sig mere for robotterne end for de ansattes sikkerhed, siger Stuart Appelbaum, formand for RWDSU.

Amazon er ikke just kendt for at være positivt stemt overfor fagforeninger. I december udgav Amnesty International en rapport, hvor de beskyldte Amazon for at overtræde menneskerettighederne, fordi de ikke lader folk organisere sig i en fagforening.

Og heller ikke denne gang har Amazon set positivt på, at deres ansatte forsøger at organisere sig.

Under hashtagget #DoItWithoutDues (på dansk: gør det uden at betale kontingent) har internetgiganten lanceret en kampagne og hjemmeside, hvor de forsøger at overbevise de ansatte om, at det er en dårlig idé at organisere sig i en fagforening, fordi det er dyrt.

Amazon har også trods protester krævet, at fagforenings-afstemningen foregår fysisk i Amazon-ejede lokaler. Det sker, selvom Alabama har et af de højeste smittetryk i USA, fortæller Stuart Appelbaum.

- De ser stort på de ansattes helbred og sikkerhed ved at insistere, at folk sætter deres helbred på spil for at stemme om at være en del af en fagforening, siger han.

- Samtidig har Amazon været dem, der har profitteret allermest på pandemien i hele verden. Selv hvis Jeff Bezos (den nu tidligere Amazon-topchef, red.) gav alle sine 1,2 millioner ansatte en bonus på 100.000 dollars, ville han stadig være rigere end før pandemien, siger han.

Selv på toiletterne i varehuset har Amazon opsat plakater, hvor de råder folk imod at stemme ja. Samtidig er det på grund af amerikansk lovgivning forbudt for de fagligt aktive at forsøge at organisere de ansatte på arbejdspladsen. De må i stedet besøge folk i deres hjem og opholde sig uden for varehuset.

Selvom det er ulovligt at modarbejde folk, der vil organisere sig i fagforeninger, findes der i USA specialiserede advokat- og konsulentfirmaer, der hjælper virksomheder til at gøre det inden for lovens rammer.

Amazon har i Alabama hyret advokatfirmaet Morgan Lewis, som er kendt som et af de største anti-fagforenings advokatfirmaer i USA. Amazon har også sit eget globale sikkerhedscenter, hvor de udspionerer på personer, der vil organisere sig i firmaet.

- Hvis en fagforening får mulighed for at forhandle bedre løn og arbejdsvilkår hos Amazon, ville Amazons forretningsmodel være nødt til at ændre sig. Derfor gør de alt, hvad de kan, for at undgå, det sker i Bessemer-varehuset. De begår “union busting” (fagforeningsforfølgelse, red.), simpelthen, siger William Brucher fra Rutgers University.

Stuart Appelbaum mener dog allerede, at afstemningen har inspireret Amazon-ansatte i resten af landet.

- Det er det første valg om organisering på et Amazon-lagerhus nogensinde i USA. Det i sig selv er stort og inspirerende. Jeg forventer mange flere valg i fremtiden, siger han.

Som dansker kan det være svært at forstå, hvorfor det er så svært for fagforeningerne at organisere arbejdstagerne i USA.

Men det skyldes blandt andet, at man fra politisk hold i mange år har modarbejdet faglig organisering. For eksempel er mulighederne for at forhandle kollektive overenskomster de seneste årtier blevet markant svækket i flere delstater i USA.

Det forklarer Anders Bo Rasmussen, lektor ved Center for Amerikanske Studier på Syddansk Universitet.

- Igennem historien har myndigheder slået hårdt ned på faglig organisering, og der er blevet indsat politi og militær til at bryde strejker. Nogle af de bedst kendte industrialister, som eksempelvis Andrew Carnegie og Henry Ford, har også gjort alt, hvad de kunne, for at modarbejde, at der opstod en stærk fagbevægelse, siger Anders Bo Rasmussen.

I et skriftligt svar til Fagbladet 3F oplyser Amazon, at det er vigtigt for dem, at alle de ansatte er klar over fakta vedrørende at være medlem af en fagforening og omkring afstemningen. De mener ikke, at RWDSU’s synspunkter afspejler størstedelen af de ansattes holdninger.

- Sandheden er, at Amazon allerede tilbyder sine ansatte, hvad fagforeningerne kræver: Markedsførende løn, omfattende fordele fra den første arbejdsdag og mulighed for karriereudvikling. Alt dette, mens de arbejder i et sikkert, moderne og inkluderende arbejdsmiljø, skriver Amazon.